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La célèbre sculpture sur Pierre mondialement connue sous l'appellation: "Pierre de M'bigou" tire en fait son nom de la petite localité de M'bigou située au Sud-Est du Gabon dans la province de la Ngounié.

Selon la legende folklorique traditionnelle, la pierre de couleur vert-marron qui couvre les collines de M'bigou aurait été envoyée dans cette région par le Créateur pour qu'elle soit utilisée comme fétiche, objet de décoration ou de rituels.

Depuis de générations, les sculptures en pierre de M'bigou sont réalisées par les artisants Bakélés et Bandjabi de la grande forêt équatoriale. Originellement, les productions artistiques réfletaient les instruments ou ustensiles communement usités dans la vie sociale quotidienne (Poterie, Pipes, Marmites etc...) ainsi que quelques sculptures symboliques. Par exemple, la "Tête d'homme couchée sur un socle" est une expression commune que l'on retrouve dans plusieurs masques rituels et qui symbolise l'unité de la vie et de la mort. (Cliquer ici)

De nos jours, l'art de la sculpture sur pierre de M'bigou est encore une tradition sacrée. Cependant le style et la signification de l'art ont davantage évolue vers les figurines et objets de décoration. Deux écoles réfletent cette évolution dans une sorte d'émulation dynamique qui n'a rien oté à la spontaneité et à la purété de cet art seculaire Bantu du gabon.