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Situe a cheval sur l'equateur, recouvert d'une luxueuse foret traversee par de nombreux cours d'eau, le Gabon est genereusement dote de sites naturels propices a un tourisme de decouverte, d'aventure et de loisirs.
En effet, se fondant sur des etudes recentes, il est largement demontre que grace a une faune et une flore exceptionnellement riches, un emplacement geographique de choix, un eco-systeme protege ainsi qu'une culture et des traditions diversifiees, le Gabon peut developper une industrie touristique de classe internationale.
 

Conscient de ce potentiel touristique, le Gouvernement a defini une nouvelle strategie qui repose sur le renforcement des infrastructures hotelieres existantes. Dans ce contexte, il va s'agir de revaloriser davantage des sites mythiques tels que l'hopital du Dr. Albert Schweitzer a Lambarene ou les reserves naturelles de la Lope ou de Wonga-Wongue pour ne citer que ceux la.

Pour les investisseurs potentiels, cette nouvelle strategie met en avant la realisation de projets autour des axes suivants:

Extension des services et des facilites afin d'ameliorer les infrastructures hotelieres actuelles; et Moderniser les voies de communications et d'acces a l'interieur du pays.

Six poles de developpement couvrant tout le pays ont ete ainsi definis.
Le Pole Libreville et ses environs;
Le Pole Lambarene et ses environs;
Le Pole Franceville et ses environs;
Le Pole du Littoral allant de Port-gentil a Mayumba;
Le Pole de Mouila et ses environs;
Le Pole du Grand Nord et de ses environs.

Les touristes Japonais sont donc invites a decouvrir le Gabon et son peuple connu pour son hospitalite. Cet appel s'adresse aussi tout particulierement aux investisseurs pour promouvoir un partenariat solide et mutuellement benefique avec les acteurs gabonais dans le domaine du tourisme.

La multiplicite d'ethnies cohabitant au Gabon a donne avantageusement lieu a une variete de coutumes, de rites insolites et a un folklore extremement riche. Ce folklore originel, savant dosage de musiques et dances traditionnelles, tient une place importante dans la vie sociale gabonaise.

Les Masques du Gabon

Les masques gabonais comme l'ont ecrit plusieurs Auteurs (Voir Raymond Mayer in Masks) sont de plus en plus prises sur les marches occidentaux de l'art. Cet engouement des collectionneurs pour nos masques resulte a priori de leur beaute et de la symbolique mystico-religieuse qu'ils incarnent. Au Gabon le masque n'est pas un objet decoratif. Bien au contraire, il sert a incarner un personnage ou un esprit operant dans la cosmogonie ancestrale.

Les masques se classifient souvent en deux categories: les masques de menace et les masques d'attirance. Ces deux expressions incarnent en elles-memes, une vision de la societe ou s'affrontent les forces du desordre et celles de l'ordre, de la vieillesse et de la jeunesse de la difformite et de la beaute.

En definitive, le port au cours d'une dance est en quelque sorte l'organisation d'une rencontre avec un personnage mystique. Et, l'usage du masque se refere toujours a une activite collective qui, elle-meme, releve d'un groupe organise.

Quelques specimens des masques et des sculptures gabonais